Nathalie COHEN

UN FAUVE DANS ROME
L’Antiquité mise en scène en miroir de notre société
Des thèmes qui résonnent tout particulièrement aujourd’hui : les excès du pouvoir, l’accusation des Juifs pris comme boucs émissaires, la dignité́ violée des enfants

« Un fauve dans Rome », c’est ainsi que Tacite a désigné́ l’incendie qui a ravagé Rome, en l’an 64, pendant huit jours et neuf nuits. Nous sommes à Rome, à la veille de la catastrophe. Marcus Alexander, Tribun de la Première Caserne, assure la sécurité́ de la ville. Envers et contre tout : contre la canicule, mais aussi contre la luxure sans limite de la cour de Néron, l’autre fauve de Rome, qui, dit-on, provoque la colère des dieux. Bègue, hanté par un passé d’esclave, mais décidé́ à rendre justice, Marcus mène l’enquête sur des disparitions d’enfants. Des enfants qui, comme lui naguère, ont été arrachés à leur famille pour servir d’esclaves sexuels. Lui qui est de naissance obscure s’aventure au cœur même des vices du pouvoir. Puis l’incendie éclate…

Démarrant sur les chapeaux de roues, le deuxième roman de Nathalie Cohen, entre fresque historique et enquête policière, nous immerge dans une catastrophe à la démesure de son époque. Le dépaysement est complet ; pourtant, on y trouve bien des résonances contemporaines : les excès du pouvoir, la recherche de boucs émissaires pour l’incendie, l’enjeu glaçant de la dignité́ violée des enfants.

Nathalie Cohen est l’auteure d’un essai, Une étrange rencontre : Juifs, Grecs et Romains (Le Cerf, 2017), elle a effectué́ des recherches en judaïsme hellénistique et en patristique grecque. En 2019, elle entame une série de thrillers antiques dont Un fauve dans Rome est le deuxième volet.